訪問診療における食支援

当院は平成11年に下鶴間に開業し、20年に大和駅前に移転して、20年以上にわたり日々歯科医療に取り組んでまいりました。

そんな中、平成26年より訪問診療を始めました。今は多くの歯科医院が訪問診療を行っていますが、当時はまだ珍しかったと思います。

それから5年経過した現在、歯科医、衛生士、歯科助手3名の訪問診療チームが毎日個人宅や介護施設を巡回しています。

訪問診療を継続する中で、自分にとって一つの大きな診療テーマに出会いました。それは摂食嚥下機能療法という治療です。摂食嚥下機能は食べ物を食べて飲み込む機能のことです。

人は誰でも加齢とともに食べる機能が徐々に低下します。さらに高齢者が多く罹患する脳血管障害やパーキンソン病や認知症などは合併症として食べる機能を障害することが多いです。つまり、多くの高齢者が食べることに何らかの問題を抱えているのが現状です。

摂食嚥下機能が低下すると口からの栄養摂取が難しくなり低栄養による衰弱の原因になります。また、食べ物や唾液を誤嚥してしまうと誤嚥性肺炎や窒息の危険性が高くなります。

摂食嚥下機能障害に対する治療は

・問診、機能検査、評価を行う

・安全に食事が出来るように食べ物の形態や 方法のアドバイスを行う

・機能改善、維持のためにリハビリを行う

などを行います。言うまでもなく、人にとって食べ物を口から食べて味わうことは単に栄養を摂取するだけでなく、生活を豊かにする楽しみでもあります。

今後も特にご自宅で療養されている方たちが安全にお口から食事が出来るよう通常の訪問歯科治療にとどまらず、言わば「食の支援」である摂食嚥下機能療法を積極的に取り組んでいきたいと考えています。

大和駅の歯科医院、裕デンタルクリニックでは神奈川県大和市のみなさまに最新の歯科医療機器を用いた専門的な歯科治療を行っています。